1. Практика

«Главная ошибка, которую я допускала в подготовке к экзамену, — всегда говорила правду». Четыре истории успешной сдачи TOEFL

Лайфхаки, полезные ресурсы и важные советы

© Unsplash

TOEFL — один из ос­нов­ных меж­ду­на­род­ных эк­за­ме­нов на зна­ние ан­глий­ско­го язы­ка. Тест раз­ра­бо­тан для оцен­ки уров­ня вла­де­ния язы­ком сре­ди ино­стран­ных сту­ден­тов и со­труд­ни­ков, по­это­му чаще все­го его сда­ют при по­ступ­ле­нии в за­ру­беж­ные вузы и при по­да­че за­яв­ки на уча­стие в ино­стран­ных про­грам­мах. «Цех» со­брал все необ­хо­ди­мые дан­ные о TOEFL, а так­же по­про­сил тех, кто успеш­но сдал этот эк­за­мен, рас­ска­зать, как, где и на­сколь­ко дол­го они го­то­ви­лись.







Test of Eng­lish as a For­eign Lan­guage (TOEFL) еже­год­но сда­ют бо­ле­ее 500 ты­сяч че­ло­век. Его сер­ти­фи­кат чаще все­го за­пра­ши­ва­ют при по­ступ­ле­нии в уни­вер­си­те­ты и кол­ле­джи США, Ка­на­ды и дру­гих англо­го­во­ря­щих стран. Глав­ная осо­бен­ность TOEFL — он ос­но­ван на аме­ри­кан­ском ва­ри­ан­те ан­глий­ско­го. Зна­ние же бри­тан­ско­го ан­глий­ско­го про­ве­ря­ют на эк­за­мене IELTS. При этом ре­зуль­та­ты TOEFL при­зна­ют­ся и в стра­нах, где бри­тан­ский ва­ри­ант яв­ля­ет­ся ос­нов­ным.

5 глав­ных фак­тов о TOEFL:

  • сер­ти­фи­кат при­ни­ма­ют в 130 стра­нах;
  • ну­жен для по­да­чи до­ку­мен­тов на обу­че­ние в за­ру­беж­ном вузе, по­лу­че­ния учеб­ной визы или сти­пен­дии на обу­че­ние за гра­ни­цей;
  • со­сто­ит из че­ты­рех ча­стей: чте­ние, ауди­ро­ва­ние, го­во­ре­ние и пись­мо. Длит­ся 4,5 часа;
  • сер­ти­фи­кат дей­стви­те­лен толь­ко два года;
  • сто­и­мость од­ной по­пыт­ки в Рос­сии — $265 (при­мер­но 16 600 руб­лей).

Как про­хо­дит эк­за­мен

Сдать эк­за­мен мож­но в офи­ци­аль­ных тест-цен­трах в круп­ных го­ро­дах Рос­сии, за­да­ния вы­пол­ня­ют­ся на ком­пью­те­ре. Есть и бу­маж­ная вер­сия TOEFL, но в Рос­сии она не ис­поль­зу­ет­ся. При под­го­тов­ке ста­рай­тесь не пи­сать от руки, а сра­зу пе­ча­тать — это по­мо­жет вам вы­иг­рать вре­мя на эк­за­мене.

TOEFL со­сто­ит из че­ты­рех эк­за­ме­на­ци­он­ных раз­де­лов: чте­ния — read­ing, пись­ма — writ­ing, ауди­ро­ва­ния — lis­ten­ing и уст­ной ча­сти — speak­ing. За каж­дую часть мож­но по­лу­чить 30 бал­лов.

Read­ing: в этом раз­де­ле нуж­но про­чи­тать несколь­ко ака­де­ми­че­ских тек­стов и от­ве­тить на во­про­сы по ним.

Writ­ing: со­сто­ит из двух эссе. Пе­ред на­пи­са­ни­ем пер­во­го нуж­но про­чи­тать текст и про­слу­шать лек­цию на эту тему; вто­рое эссе пред­по­ла­га­ет пись­мен­ный от­вет на по­став­лен­ный во­прос.

Lis­ten­ing: за­да­ния оце­ни­ва­ют спо­соб­ность вос­при­ни­мать на слух ан­глий­скую речь — нуж­но про­слу­шать лек­цию и два диа­ло­га, а за­тем от­ве­тить на во­про­сы по ним.

Speak­ing: раз­дел вклю­ча­ет шесть во­про­сов — в че­ты­рех из них нуж­но об­су­дить неболь­шие тек­сты, а в остав­ших­ся двух по­го­во­рить на за­дан­ные темы. При от­ве­те на во­про­сы важ­но го­во­рить чет­ко в мик­ро­фон.

Миша надь / цех

Ре­зуль­та­ты

Хо­ро­шая но­вость: этот эк­за­мен невоз­мож­но за­ва­лить. Сер­ти­фи­кат вы­да­дут с лю­бым ко­ли­че­ством бал­лов. Пло­хая: поль­зы в та­ком слу­чае бу­дет немно­го — вузы и ра­бо­то­да­те­ли обыч­но тре­бу­ют необ­хо­ди­мый уро­вень вла­де­ния язы­ком.

100–120 бал­лов ­­— Ad­vanced или Pro­fi­ciency (C1-C2).

75-95 бал­лов — Up­per-In­ter­me­di­ate (В2).

60-70 бал­лов — In­ter­me­di­ate (В1).

Ме­нее 60 бал­лов — Pre-In­ter­me­diat.

Миша надь / цех

Лич­ный опыт

На­стя Со­ло­мо­но­ва
Моуш-ди­зай­нер

Спо­соб под­го­тов­ки: три ме­ся­ца за­ня­тий с ре­пе­ти­то­ром
Ре­зуль­тат: 112 бал­лов
За­тра­ты: 2000 руб­лей за одно за­ня­тие

Миша надь / цех

TOEFL при­шлось сдать для уче­бы в Нью-Йор­ке: я вы­иг­ра­ла грант в Par­sons School of De­sign. Упус­кать та­кую воз­мож­ность было глу­по, но ан­глий­ский я зна­ла на раз­го­вор­ном уровне, так как в шко­ле и уни­вер­си­те­те я изу­ча­ла фран­цуз­ский и ис­пан­ский.

Для на­ча­ла я вспом­ни­ла, что луч­ший спо­соб учить­ся — на­чать чи­тать, и вы­бра­ла «Гар­ри Пот­те­ра» на ан­глий­ском. Как пра­ви­ло, обу­че­ние все сов­ме­ща­ют с ра­бо­той и бы­то­вы­ми де­ла­ми, мозг от­вы­ка­ет учить­ся, так что луч­ше на­чать его тре­ни­ро­вать. Со вре­ме­нем имен­но чте­ние уско­ря­ет про­цесс обу­ча­е­мо­сти.

Я го­то­ви­лась у пре­крас­ной учи­тель­ни­цы, она за­му­жем за ан­гли­ча­ни­ном и го­во­рит на очень пра­виль­ном ан­глий­ском. Она не нерв­ни­ча­ла, ве­ри­ла в хо­ро­шее, все­гда го­во­ри­ла, что я все сдам, была спо­кой­ной и бла­го­душ­ной. Это со­сто­я­ние пе­ре­да­лось и мне, так что, несмот­ря на страш­ную гон­ку (под­го­то­вить­ся надо было за три ме­ся­ца), я ста­ра­лась со­хра­нять ду­шев­ное рав­но­ве­сие.

За­ня­тия про­хо­ди­ли на тре­тьем эта­же, я бе­жа­ла туда с ра­бо­ты по кру­той же­лез­ной лест­ни­це, два часа учи­лась, и так же быст­ро опять бе­жа­ла на ра­бо­ту. Я бы хо­те­ла на во­прос «ну и как тебе дал­ся TOEFL?» от­ве­тить «во­об­ще не на­пря­га­лась!», но это не так: было труд­но, а эти лест­ни­цы мне до сих пор снят­ся.

У нас были две тол­стые кни­ги, ти­пич­ные учеб­ни­ки для сда­чи TOEFL: одна для за­ня­тий, дру­гая для до­маш­них за­да­ний. Про­сто ан­глий­ский учить для это­го те­ста не надо, нуж­но за­ни­мать­ся на при­ме­рах тех за­да­ний, ко­то­рые вас ждут на эк­за­мене. Там есть свои нор­мы, ко­то­рые сто­ит усво­ить.

Пе­ред на­ча­лом эк­за­ме­на вас фо­то­гра­фи­ру­ют, что­бы при­кре­пить фото к ли­сту сда­чи с оцен­ка­ми. Этой фо­то­гра­фии я до сих пор бо­юсь: там ка­кое-то бе­лое бес­фор­мен­ное су­ще­ство — я очень вол­но­ва­лась. За час я сде­ла­ла все те­сты, они были очень по­хо­жи на за­да­ния из на­ше­го учеб­ни­ка. В ито­ге я сда­ла ТОEFL с хо­ро­шим ре­зуль­та­том и по­еха­ла учить­ся в Нью-Йорк.

Оль­га Доб­ро­ви­до­ва
Вице-пре­зи­дент Ев­ро­пей­ской фе­де­ра­ции на­уч­ной жур­на­ли­сти­ки

Спо­соб под­го­тов­ки: са­мо­сто­я­тель­но + 8 за­ня­тий на кур­сах
Ре­зуль­тат: 120 из 120 бал­лов
За­тра­ты: 2 000 руб­лей за одно за­ня­тие

Миша надь / цех

В пер­вый раз я сда­ва­ла TOEFL, ко­гда пы­та­лась по­сту­пить в ма­ги­стра­ту­ру в Ве­ли­кобри­та­нии в 2009 году. То­гда я по­лу­чи­ла 118 бал­лов из 120. По­сле это­го я сда­ва­ла его еще два раза: для уча­стия в на­уч­ной про­грам­ме и для по­да­чи до­ку­мен­тов на сти­пен­ди­аль­ную про­грам­му в 2019 году. Сер­ти­фи­кат дей­ству­ет толь­ко два года, по­то­му в но­яб­ре я сда­ва­ла TOEFL уже тре­тий раз.

Все три раза я го­то­ви­лась сама, в по­след­ний боль­ше вни­ма­ния уде­лила уст­ной ча­сти, из-за ко­то­рой те­ря­ла несколь­ко бал­лов. Тя­же­лее все­го мне да­ва­лось пер­вое за­да­ние, где нуж­но ­рас­суж­дать на опре­де­лен­ную тему, по­это­му я взя­ла несколь­ко за­ня­тий с пре­по­да­ва­те­лем, но­си­те­лем язы­ка. Сам он ни­ко­гда TOEFL не сда­вал, по­это­му все, что мог ска­зать: «хо­ро­шо» или «очень хо­ро­шо».

По суб­бо­там я за­ни­ма­лась с пре­по­да­ва­те­лем, а в буд­ни ста­ра­лась вы­де­лить пол­ча­са и на­пи­сать хотя бы одно со­чи­не­ние. Я дав­но учу ан­глий­ский, по­это­му глав­ной за­да­чей было под­го­то­вить­ся к фор­ма­ту, на грам­ма­ти­ку и про­из­но­ше­ни­е вре­ме­ни я фак­ти­че­ски не тра­ти­ла. В об­щей слож­но­сти я го­то­ви­лась к сда­че эк­за­ме­на око­ло трех ме­ся­цев.

TOEFL про­ве­ря­ет до­ста­точ­но огра­ни­чен­ный на­бор на­вы­ков, но я каж­дый раз стал­ки­ва­лась со стран­ными за­да­ниями и во­про­са­ми. Ни­ко­гда не за­бу­ду, как на уст­ной ча­сти меня по­про­си­ли расска­зать, в ка­кую ор­га­ни­за­цию я хо­те­ла бы всту­пить. Я толь­ко 15 се­кунд эту ор­га­ни­за­цию при­ду­мы­ва­ла — не о пи­о­не­рии же рас­ска­зы­вать. В прин­ци­пе, в TOEFL есть ло­ги­ка от­ве­тов, ко­то­рые от вас хо­тят услы­шать. Со­чи­не­ние тоже надо пи­сать по опре­де­лен­но­му шаб­ло­ну. Что­бы разо­брать­ся в этом, мне хва­ти­ло ли­те­ра­ту­ры для под­го­тов­ки к эк­за­ме­ну и хо­ро­ших об­раз­цов.

Есть лай­фх­ак, ко­то­рый по­мог мне все три раза. Мне слож­но го­во­рить од­но­вре­мен­но с дру­ги­ми людь­ми, а на уст­ной ча­сти эк­за­ме­на ты на­хо­дишь­ся в од­ном зале вме­сте с осталь­ны­ми. Что­бы из­бе­жать этой си­ту­а­ции, я каж­дый раз очень быст­ро справ­ля­лась с чте­ни­ем и ауди­ро­ва­ни­ем, при­хо­ди­ла пер­вая в зал и го­во­ри­ла в пол­ной ти­шине. Так­же я бы по­со­ве­то­ва­ла упраж­не­ние, ко­то­рые мы вы­пол­ня­ли еще в шко­ле. Его мож­но де­лать с под­ка­ста­ми, кино или се­ри­а­ла­ми. Вы слу­ша­е­те, оста­нав­ли­ва­е­те за­пись, по­вто­ря­е­те одно пред­ло­же­ние, по­том мыс­лен­но пе­ре­во­ди­те его на рус­ский и по­вто­ря­е­те еще раз. Это очень хо­ро­шая прак­ти­ка. Еще у TOEFL есть при­ло­же­ние с бес­плат­ны­ми те­ста­ми. Я про­ре­ша­ла все ва­ри­ан­ты там и про­шла спе­ци­аль­ный курс для под­го­тов­ки к TOEFL на edx.


Су­сан­на Ага­ба­бян
Пе­ре­вод­чи­ца

Спо­соб под­го­тов­ки: двух­ме­сяч­ные кур­сы ВКС
Ре­зуль­тат: 116 бал­лов
За­тра­ты: око­ло 30 ты­сяч руб­лей

Миша надь / цех

Я сда­ва­ла TOEFL, ко­гда со­би­ра­лась по­сту­пать в аме­ри­кан­ский уни­вер­си­тет. Ан­глий­ский я учу с пяти лет, очень его люб­лю, но сер­ти­фи­кат на зна­ние язы­ка ни­ко­гда до это­го не по­лу­ча­ла. Для под­го­тов­ки я вы­бра­ла двух­ме­сяч­ные кур­сы ВКС на Чи­стых пру­дах. Мы за­ни­ма­лись два раза в неде­лю с пре­по­да­ва­те­лем из Ав­стра­лии: он рас­ска­зы­вал о струк­ту­ре эк­за­ме­на в це­лом, и в от­дель­но­сти — о каж­дой его ча­сти. За­лог успеш­ной сда­чи TOEFL, кро­ме хо­ро­ше­го вла­де­ния язы­ком, — по­ни­ма­ние си­сте­мы. Диа­па­зон тем, ко­то­рые мо­гут по­пасть­ся на эк­за­мене, неве­ро­ят­но боль­шой: это мо­жет быть даже лек­ция по ма­те­ма­ти­ке или био­ло­гии, где неко­то­рые по­ня­тия я не знаю даже на рус­ском язы­ке.

В го­во­ре­нии очень важ­но, на­сколь­ко быст­ро ты мо­жешь со­об­ра­зить, что тебе от­ве­тить на за­дан­ный во­прос. От­вет дол­жен быть осмыс­лен­ным, ин­те­рес­ным и за­вер­шен­ным — на за­ня­ти­ях нам го­во­ри­ли, что крайне важ­но за­кон­чить мысль.

Не сто­ит за­бы­вать про вре­мя. При под­го­тов­ке я бра­ла тай­мер и за­се­ка­ла, сколь­ко я успею ска­зать за от­ве­ден­ные 40 се­кунд. Мне было слож­но быст­ро ре­а­ги­ро­вать, по­то­му что я очень мед­ли­тель­ная. Мой пре­по­да­ва­тель на­учил меня та­ко­му лай­фх­а­ку: я даю себе 15 се­кунд на раз­мыш­ле­ние и об­ду­мы­ва­ние при­ня­то­го ре­ше­ния. Обыч­но мне при­хо­дит в го­ло­ву две-три идеи, из них нуж­но вы­брать ту, ко­то­рую лег­че объ­яс­нить. Глав­ная ошиб­ка, ко­то­рую я до­пус­ка­ла вна­ча­ле, — все­гда пы­та­лась ска­зать прав­ду. Это ни­ко­му неваж­но. На эк­за­мене са­мый вер­ный ва­ри­ант — тот, ко­то­рый вам про­ще обос­но­вать.

Я дав­но смот­рю все шоу и чи­таю кни­ги толь­ко в ори­ги­на­ле. Во вре­мя под­го­тов­ки я чи­та­ла мно­го са­мой раз­но­об­раз­ной ли­те­ра­ту­ры, га­зет, жур­на­лов и ин­тер­нет-ре­сур­сов, что­бы под­го­то­вить­ся к лю­бой теме. Еще я встро­и­ла в свою утрен­нюю ру­ти­ну чте­ние The New York Times. Что ка­са­ет­ся при­ло­же­ний, я про­сто вве­ла в App­Store сло­во ТOEFL и ска­ча­ла пер­вые че­ты­ре бес­плат­ные при­ло­же­ния для под­го­тов­ки. Плюс, я про­шла все за­да­ния в клас­си­че­ском огром­ном учеб­ни­ке с тре­ни­ро­воч­ны­ми те­ста­ми. В ито­ге все по­лу­чи­лось, и ре­зуль­тат у меня был за­ме­ча­тель­ный: 116 бал­лов из 120.


Катя Му­ром­це­ва
Ху­дож­ни­ца

Спо­соб под­го­тов­ки: са­мо­сто­я­тель­но
Ре­зуль­тат: 91 балл
За­тра­ты: 0 руб­лей

Миша надь / цех

Я сда­ва­ла TOEFL в рам­ках по­да­чи за­яв­ки на грант по про­грам­ме Full­bright. (Про­грам­ма об­ра­зо­ва­тель­ных гран­тов, фи­нан­си­ру­е­мая госде­пар­та­мен­том США для укреп­ле­ния куль­тур­но-ака­де­ми­че­ских свя­зей с дру­ги­ми стра­на­ми — Прим. «Цеха»). Го­то­ви­лась я са­мо­сто­я­тель­но. Моя по­дру­га, ко­то­рая по­сту­пи­ла в бо­стон­ский уни­вер­си­тет на PHD, по­со­ве­то­ва­ла ре­сур­сы для под­го­тов­ки, са­мый луч­ший из ко­то­рых — ви­део­уро­ки. По­ми­мо них у меня были спе­ци­аль­ные кни­ги для TOEFL.

Ме­сяц я го­то­ви­лась в рас­слаб­лен­ном ре­жи­ме, а ко­гда узна­ла, что мне точ­но нуж­но сда­вать эк­за­мен, за­ни­ма­лась в те­че­ние двух недель еже­днев­но. Са­мое важ­ное в этом эк­за­мене — со­сре­до­то­чить­ся и де­лать все за­да­ния на вре­мя. Даже если вы хо­ро­шо зна­е­те язык, пе­ред эк­за­ме­ном нуж­но по­тре­ни­ро­вать­ся, что­бы знать спе­ци­фи­ку и укла­ды­вать­ся в тай­минг. Ко­гда я го­то­ви­лась, то от­кры­ва­ла Youtube-за­да­ния и де­ла­ла их на вре­мя. На эк­за­мене мне по­па­лись во­про­сы точ­но та­ко­го же уров­ня.

С го­во­ре­ни­ем у меня не было про­блем: я каж­дое утро раз­го­ва­ри­ва­ла со сво­и­ми дру­зья­ми за гра­ни­цей и очень хо­ро­шо тре­ни­ро­ва­ла все темы (все их лег­ко мож­но най­ти в ин­тер­не­те). Ауди­ро­ва­ние было для меня са­мой про­стой ча­стью. До это­го я слу­ша­ла очень мно­го раз­ных лек­ций на сай­те Йель­ско­го уни­вер­си­те­та, и это мне очень по­мог­ло при сда­че. Лек­ции со­дер­жат всю ака­де­ми­че­скую лек­си­ку, ко­то­рую вклю­ча­ет в себя эк­за­мен, по­это­му если есть вре­мя на под­го­тов­ку, очень со­ве­тую по­слу­шать лю­бые лек­ции, на­при­мер, на Cours­era.

На со­чи­не­нии я уже силь­но уста­ла и на­пи­са­ла ка­кую-то ерун­ду. Са­мое важ­ное в этой ча­сти — пи­сать по шаб­ло­ну. Я стро­го при­дер­жи­ва­лась пла­на со сво­их Youtube-уро­ков: вве­де­ние, по­том две ос­нов­ные ча­сти и за­клю­че­ние. Еще нуж­но ис­поль­зо­вать сло­ва-связ­ки типа how­ever. Са­мым слож­ным для меня, как ни стран­но, ока­за­лось чте­ние. Там были непро­стые тек­сты. У меня фи­ло­соф­ское гу­ма­ни­тар­ное об­ра­зо­ва­ние, и я не была го­то­ва к те­мам о мор­ских во­до­рос­лях. В ка­кой-то мо­мент я по­ня­ла, что не успе­ваю сде­лать вто­рую по­ло­ви­ну и по­ста­ви­ла по­след­ние от­ве­ты на­о­бум, что, ко­неч­но, не улуч­ши­ло мой ре­зуль­тат. И еще де­таль: вы сда­е­те весь эк­за­мен на ком­пью­те­ре, а я го­то­ви­лась к чте­нию по кни­ге, и это со­всем дру­гой тип вос­при­я­тия. Еще я пы­та­лась учить сло­ва из кни­жеч­ки «400 слов, нуж­ных для TOEFL», не уве­ре­на, что это была хо­ро­шая идея.

Я сда­ла на 91 балл — это сред­ний ре­зуль­тат. Са­мое глав­ное —вы­ра­бо­тать гра­фик и го­то­вить­ся по­не­мно­гу к каж­дой ча­сти. Для это­го необя­за­тель­но хо­дить на кур­сы.